Easter  is  getting  ever  nearer.!  Christ’s  entry  into Jerusalem was a popular  event.  The  choice  of  an  ass’  colt  may  have   been  deliberate  to  show  that  Jesus  was  not  trying  to  be  a  warrior-king.  His  entry  was  in  humble  dignity. The  picture  changed  when  he  went  into  the  temple.  He  was  more  than  a  little  upset  when  He  saw  what  was  going  on  in  the  temple.  He  drove  out  the  money  lenders  and  traders.  The  fourth  Gospel  tells  us  that  he  used  a  whip.  The  traders  were  greatly  annoyed  at  Jesus’  action, no  wonder, they  stood  to  lose  a  lot  of  money.. In  clearing  them  all  out,  Jesus  was  attacking  the  system  and  all  that  it  stood  for. Jesus  attacked  the  system  at  its  very  heart.  no  wonder  those  whose  responsibility  it  was  to  preserve  the  whole  Jewish  religious  way  of  life  were  angry..

”Who  does  he  make  himself  out  to  be ‘ ?’  they  were  asking.  ”This  is  God’s  temple,  the  sacrifices  are  to  God,  the  offerings  are  to  God ”  They  claimed  that   the  system    had  the  sanction  and  authority  of  God.  To  challenge   what  was  going  on  was  to  defy  God’s  authority.  That  was  precisely  the  point.  In  the  name  of  God,  Jesus  said  they  had  driven  out  genuine  prayer  and  devotion  and  let  in  greedy  trade.  If  the  Pharisees  and  the  Sadducees  wanted  to  force  the  issue,  Jesus  was  more  than  willing  to  force  the  issue  with  them. A  crisis  was  bound  to  come.  As  they  saw  it,  the  whole  system  would  crumble  if  attacked  at  its  heart.  As  Jesus  saw  it,  the  whole  system  would  crumble  unless  it  was  purified  at  its  heart.

The  truth  of  this  story  is  not  a  thing  of  the  past. Paul  tells  us  that  we  are  the  temple  of  the  living  God.  What  happened  once  in  Jerusalem  goes  on  happening  in  our  experience  today.. We  are  looking  forward  to  Easter.

 The  Fifth  Sunday  in  Lent,  is  also  known  as  Passion  Sunday

The  story  of  the man  who  was  suffering  from  palsy  who  was  brought  to  Jesus,  carried   on  a  couch  is  told  in  St  Luke’s  Gospel.  The  faith  of  those  who  brought  him  is  clearly  demonstrated   when,  to  avoid  the  large  crowd  that  surrounded  the  house  where  Jesus   was  staying,  broke  through  the  roof. They  brought  their  friend  and  laid  him  right  in  front  of  Jesus.  This  large  crowd  included  Pharisees  and  doctors  of  the  law  who  had  come  from  every  village  of  Galilee  and  from  Judea  and  Jerusalem.  to  hear  Jesus  preach  the  Good  News  of  Salvation…Many  in  the  crowd  were  known  to  be  critical,  asking  the  question,  ”Who  is  this  man”.  That  is  the  same  question  that  many  are  asking  today  and  have  asked  all  down  through  the ages.                    In  this  story,  not  only  is  the  faith  of  the  palsied  man’s  friends  demonstrated,  so  also  is  the  power   of  Jesus  shown.  when  He  told  the  palsied  man  that  his  sins  were  forgiven.  It  seems  that  Jesus  said  this  to  reveal  His  authority  to  forgive  and  not  just  the  power  to   heal.  Both  came  from  God  for  both  belong  to  God..  The  compassion  of  Jesus  led  Him  to  heal  and  forgive.

No  wonder  the  crowd  was  filled  with  awe  and  said,  ”  We  have  seen  remarkable  things  today ”